*原文出自the ringer想要在季后赛走得更远,休斯敦需要的不是传统的大个子,而是需要巨星二人组的近乎完美的发挥。休斯顿的小球实验一开始就大获成功。用克林特·卡佩拉交易来罗伯特·考文顿以后的第一场竞赛,火箭开始采纳小球战术,在斯台普斯中心,他们以121-111击败湖人。几乎一切都按计划运行。首发阵容中,没有一个球员身高高于6英尺7英寸。拉塞尔·威斯布鲁克转换传球路线,突破了防守实力排联盟第三的球队的防守,投篮28次、拿到41分。火箭比湖人多10个三分球,加快了竞赛节奏。对手在转换中落下了对火箭射手的防守,被火箭用战术诱使进攻效率较低的后场,于是火箭得以空位上篮。但是之后的一个月,竞赛就有胜有负。在3月11日nba停摆之前,火箭打了14场竞赛,8胜6负,球队每百回百合仅仅净胜对手1.5分。在对阵波士顿、犹他的竞赛中,火箭赢得很出色,但是在对阵纽约尼克斯和夏洛特黄蜂的竞赛中,又输的很难看。面对焕然一新的火箭,我们很难用它在常规赛中的表现去预测季后赛的表现,更别说下个月在奥兰多重启的面对更复杂情况的nba竞赛了。40赢24负的火箭,是西部地区中心众多球队中的一支,他们比排在第三名的丹佛掘金少赢1.5场竞赛,比排在第七的达拉斯独行侠多赢1.5场竞赛。一些球队认为他们在季后赛中能打败火箭,一些球队则认为完全不可能。我们唯一可以确定的是,火箭并没有放弃小球战术。在教练组的领导下,休斯敦向来勇于突破极限,在实战中不断实践战术。在过去的八个赛季中,火箭在三分球纪录上向来排名前两名。最大的不同之处在于,2012-13赛季排名第一的球队场均28.9,2019-20赛季排名第一的球队场均44.3。每当联盟其他成员跟上火箭的步伐时,教练组就会要求球队多打三分球以保持率先。他们今年也是这么做的,而且阵容的个子更小。很少有球队会乐意裁掉像以赛亚·哈尔滕施泰因那样一个有前途的年轻的7英尺大个子球员,以便签下6英尺5英寸的大前锋大卫·努瓦巴,而且这位大前锋要等到下个赛季才干从足踝损伤恢复过来。在没有传统大个子的情况下打球,休斯敦甚至达成了更难得的成就:将拉塞尔·威斯布鲁克变成了一名高效的球员。这些数字并不是偶然。交易前,火箭在威斯布鲁克周边布局小个子球员,也带来了同样的得分变化。(詹姆斯·哈登的得分统计变化并不那么引人注目,因为他是一名单人进攻者,不符合篮球常规规律。)关于威斯布鲁克最新的得分统计,有两点引人注目。好消息是他不再那么重视三分球了,而是更多近距离投篮。坏消息是他的助攻数下落了。这部分是由于卡佩拉的缺席所致,因为没了他,火箭队不再有任何人可以在篮筐处抓球,但这并非全部原因。这位前mvp是一名出色的传球手,而且是无私的球员——当被严防死守时,他异常乐意把球传给空位的队友。那么为什么助攻数下落了?因为他的队友三分命中率还不够。自交易以来,除威斯布鲁克和哈登外,火箭队其他球员的场均三分球命中率惟独35.5%,三分球出手次数场均32.4,在整个赛季中排名联盟第17位。进攻不够给力。部分原因是因为埃里克·戈登。戈登于11月份接受了膝盖手术,这在本赛季严峻妨碍了他的发挥。他只参加了34场竞赛,打出了过去的8个赛季中最低的3分命中率(每场8.5次出手,命中率31.9%)和过去4个赛季最差的2分命中率(每场4.4次出手,46.7%命中率)。希望这次歇息使他能够恢复成为以前的精英三分射手。没有他,休斯顿将面临艰苦的局面。戈登是该队最出色的外线射手,第三得分手和进攻组织者,同时也是最佳的外线防守者之一。在上赛季的季后赛中,他使多诺万·米切尔的竞赛举步维艰,并且可以说是名册上最好的双向球员。戈登回来的隐患在于,他会使一支已经个子很小的团队变得更小。金州勇士死亡五小成功的关键在于活动半径。由于有着安德烈·伊戈达拉,克莱·汤普森,凯文·杜兰特,德拉蒙德·格林和肖恩·利文斯顿这样的能在场上拉开空间的球员,他们并不需要球员担任传统的篮筐中心。而且,他们身高都是6英尺6英寸以上。休斯敦轮换阵容中唯一拥有如此身高的惟独卡温顿和丹纽尔·豪斯。自从交易卡佩拉以来,尽管不如某些人担忧的那么严峻,火箭在防守上也变得更糟。他们在前50场竞赛中的防守效率为109.6,在最近14场竞赛中的防守效率为111.2。从卡温顿和豪斯到p.j.塔克和奥斯汀·里弗斯,休斯顿仍然有无数优秀的防守者。但是,球队个子变小的缺点是球队承受不起任何单薄的环节。休斯敦的对手向来在变,在亚特兰大,没有第二个人比卡佩拉防守更强。在这种情况下,一名糟糕的防守者异常可能导致胜负天平的倾歪。交易以来,火箭的防守效率从249分钟的有着本·麦克雷莫尔的115.7下落到没有他的428分钟的107.3。这使我们不得不考虑哈登和威斯布鲁克的组合。假如戈登占用了麦克勒莫大部分时光,那么两位全明星将面临最单薄的一环。但事情不是真的那样。威斯布鲁克是一名出色的控球后卫(身高6英尺3英寸、体重200磅),也是联盟中最有实力的球员之一。哈登的身形像坦克一样(身高6英尺5英寸,体重220磅),其优越的臂展长度(6英尺11英寸)使他可以抵御个子更大的球员。他向来都是很出色的后卫,而休斯顿经常把他放在中锋位置。将两个前mvp配对的最大潜在优势之一是,他们可以分担进攻的重担并将精力重新分配给防守。当他们一起竞赛时,他们在防守端可以表现的很好。哈登和威斯布鲁克组合无数次都使得得分手的进攻变得举步维艰。他们在防守端没有大问题。需要担忧的是抢断和运球,而不是没有纪律,打瞌睡,转换不给力,轮转失败,或者助防不力:nba教练会告诉你,他们宁愿挑选一个实力较弱但是懂得自己在防守体系中的角色的球员,也不愿拥有一个实力更强但经常会不配合防守的球员。做得太多与做的太少都不好,因为这会打乱其他队员的节奏。更糟糕的是,威斯布鲁克和哈登这样身材的球员,假如自己的预期角色被打乱了,就很难再重新安排队友的角色来配合。据报道,从来没有人认为哈登的身材像其他球星一样茁壮,他在nba停摆期间向来在努力地健身。他场均上场时光排在联盟第二,而提高他的耐力可以关怀他幸免在季后赛大战中过度疲劳。但是对于哈登和威斯布鲁克而言,同样重要的是要打消心理因素的负面影响。失误就是一个很好的例子。哈登和威斯布鲁克组合本赛季场均失误为9次,远远超过勒布朗·詹姆斯和安东尼·戴维斯的组合(6.5次)以及卡怀·伦纳德和保罗·乔治的组合(5.6次)。这可以在季后赛或整个系列赛中发挥重要作用。成为西部第一异常艰难。哈登和威斯布鲁克已经竭力了,再去要求他们更努力几乎是不合理的。但卡怀,乔治和戴维斯尽管承担了沉重的进攻负担,还是给他们的球队打出了出色的双向竞赛。甚至勒布朗在隔离之前也在竞赛中发挥了更多的谨防作用。火箭没有太多的容错空间。他们的球星需要近乎完美的发挥才干弥补他们与联盟顶尖竞争球队之间的实力差距。对哈登时代火箭季后赛失利的看法如今落后了。尽管休斯顿的打法是由不懂篮球的书呆子决定的,这并不代表休斯顿实力不够。如今,其先进的打法已经使这支团队进步了不少。自从2013-14赛季的钱德勒·帕森斯以来,火箭还没有前场球员可以进攻。哈登不像库里那样拥有格林配合,更不用说杜兰特了。至今也没有。哈登身高不过6英尺5英寸,却在过去五个赛季中都是球队最高的球员。在过去的20年中,没有任何一支冠军球队是这样的体格。向来以来,火箭的赔率都很高,但这并不是因为他们没有传统的中锋。他们两个最好的球员身高6英尺3英寸和6英尺5英寸,快船队的两个球星是6英尺7英寸和6英尺8英寸,湖人队的两个球星是6英尺9和6英尺11。赔率高是因为个子小。